El mérito de descubrir y descifrar el significado de la danza de las abejas recae en el etólogo austriaco Karl von Frisch. En la década de 1920, von Frisch comenzó a observar meticulosamente el comportamiento de las abejas en su colmena. Notó que cuando una abeja encontraba una fuente de alimento, regresaba a la colmena y realizaba una serie de movimientos específicos que parecían comunicar la ubicación y calidad de la comida a sus compañeras.

La mayoría de los complejos sistemas de comunicación de las abejas, en la oscuridad de la colmena, se basan en una comunicación química, con diferentes feromonas, pero sorprende también este comportamiento etológico, que se basa en sensaciones visuales y táctiles.

¿Por qué bailan las abejas?

La danza de las abejas es una forma de comunicación altamente sofisticada, que les permite transmitir información vital sobre la ubicación de fuentes de néctar y polen a otras abejas de la colmena. Esta comunicación es esencial para la supervivencia de la colonia, ya que permite a las abejas recolectoras dirigirse eficientemente hacia las mejores fuentes de alimento disponibles.

Tipos de danza de las abejas.

Existen principalmente dos tipos de danza de las abejas, pero su complejidad va más allá de lo que se conocía inicialmente.

Danza en Rulo (o danza en círculo): Cuando una abeja encuentra una fuente de alimento cercana a la colmena (generalmente dentro de un radio de 100 metros), realiza una serie de movimientos circulares en forma de ocho. La velocidad y la duración de esta danza indican la calidad y la cantidad de alimento disponible.

Danza en Línea (o danza en sacudida): Si la fuente de alimento está más alejada de la colmena, la abeja realiza una danza en línea recta, sacudiendo su cuerpo de un lado a otro mientras camina en una dirección específica. La duración de los segmentos rectos de la danza indica la distancia aproximada a la fuente de alimento, mientras que la dirección en la que apunta el cuerpo de la abeja en relación con la vertical de la colmena proporciona información sobre la dirección de la fuente de alimento en relación con el sol.

Geometría y posicionamiento: la clave de la danza de las abejas.

Recientes investigaciones han revelado que las abejas utilizan un sistema de coordenadas tridimensionales para comunicar la ubicación de las fuentes de alimento durante su danza. La orientación y el ángulo de inclinación de la danza de las abejas con respecto al panal no son aleatorios; están cuidadosamente diseñados para transmitir información precisa sobre la distancia y la dirección de la fuente de alimento en relación con la posición del sol en el cielo.

Este sorprendente descubrimiento resalta la sofisticación y la precisión del lenguaje de las abejas, que utiliza principios geométricos para comunicar información vital a sus compañeras. La danza de las abejas no solo es una forma de comunicación, sino también una demostración de la capacidad de estas criaturas para entender y manipular conceptos abstractos como el espacio y la dirección.

El legado de la danza de las abejas

El descubrimiento de la danza de las abejas por Karl von Frisch no solo reveló un asombroso aspecto del comportamiento animal, sino que también proporcionó una nueva comprensión de la complejidad y la sofisticación de la comunicación en el reino animal. Su trabajo pionero sentó las bases para una mayor investigación en el campo de la etología y la biología de la comunicación.

La danza de las abejas es un recordatorio sorprendente de la asombrosa inteligencia y capacidad de organización de estos pequeños insectos. A través de sus intrincados movimientos, las abejas transmiten información vital que garantiza el éxito y la supervivencia de la colmena: dónde encontrar el alimento.

Esta compleja comunicación muestra, de forma patente, que la colmena es un super-organismo, con una verdadera inteligencia colectiva; que la abeja va mucho más allá del propio individuo.

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